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Myanmar deve se tornar fornecedor global de ingredientes de carne à base de vegetais
22.12.2020

Por Ryan Huling
 
 
Myanmar tem uma rica história de cultivo de safras nutritivas e sustentáveis, incluindo grão-de-bico, feijão-mungo, batata e sementes de girassol, tanto para consumo interno quanto para exportação. No entanto, nos últimos anos, esses ingredientes humildes assumiram um nível totalmente novo de importância – como matérias-primas desejáveis para alimentar a crescente demanda por carne de base vegetal que se espalha pela Ásia.
Em um novo relatório intitulado Asian Cropportunities: Supplying Raw Materials for Plant-Based Meat (Oportunidades de colheita asiáticas: Fornecimento de matéria-prima para carne vegetal), o Good Food Institute Asia Pacific descreve como o aumento do medo de doenças transmitidas por animais e da demanda por produtos naturais – ambos aceleraram em meio à pandemia de Covid-19 – poderia beneficiar desproporcionalmente os agricultores e produtores de certas safras na região do Pacífico Asiático; e Myanmar, em particular.
Este afastamento da pecuária industrial também tem o potencial de ajudar a nação a combater os efeitos das mudanças climáticas, fazendo a transição para formas mais sustentáveis de produção de alimentos.
Carne à base de vegetais, feita principalmente de soja e trigo, existe na Ásia há séculos, principalmente servindo a budistas que procuram evitar o consumo de animais por motivos religiosos. Mas cada vez mais as marcas estão diversificando suas receitas, incorporando novos ingredientes e sabores para criar produtos voltados diretamente para os consumidores de carne. Produtos de carne plant-based de nível “2.0” usam uma abordagem de biomimética para replicar o sabor, a textura e a aparência da carne animal, e os consumidores não se cansam deles.
Esta próxima geração de carnes à base de vegetais agora começou a aparecer em menus asiáticos selecionados no McDonald’s, KFC, Burger King, Pizza Hut e Starbucks – e isso é apenas a ponta do iceberg. Mesmo durante um ano em que o sistema alimentar global está sob pressão extraordinária, as empresas sediadas na Ásia-Pacífico focadas em proteínas alternativas, como carne de origem vegetal, levantaram mais de US $ 230 milhões em financiamento para acelerar seu crescimento. Isso representa uma oportunidade de escala sem precedentes para nações agrícolas como Myanmar.
O grão-de-bico, por exemplo, é cultivado há mais de 7.400 anos. Entre as sete nações asiáticas que analisamos em nosso relatório (que também inclui centros de energia regionais como China, Tailândia e Vietnã), Myanmar é responsável pela grande maioria – 97% – da produção de grão-de-bico. Em um momento em que marcas emergentes como a PHUTURE Foods de Singapura estão usando a proteína do grão-de-bico para criar novos produtos inovadores como PHUTURE Mince, que é uma versão vegetal da carne picada tradicional, o domínio do cultivo do grão-de-bico em Myanmar significa que o país poderia estar sentado sem saber sobre uma mina de ouro de ingredientes.
O mesmo poderia ser dito para o feijão-mungo, do qual Myanmar também é o produtor dominante entre os países pesquisados. Um ingrediente básico tradicional em todo o Leste e Sudeste Asiático – usado em tudo, de sopas e mingaus a pão e macarrão tipo “noodles” – o feijão-mungo surgiu como um dos ingredientes mais promissores para uma variedade de aplicações alternativas de proteína.
Eat Just, Inc., uma empresa líder em tecnologia de alimentos e produtora de alimentos vegetais, anunciou em outubro de 2020 que em breve abrirá sua primeira fábrica de produção de proteína na Ásia, localizada em Singapura, como parte de sua estratégia para criar “uma cadeia de suprimentos totalmente integrada” na região. E qual ingrediente forma a base de seu famoso ovo vegetal? Você adivinhou – feijão-mungo. Neste novo cenário alimentar, Myanmar tem uma oportunidade para se afirmar como o fornecedor de ingredientes plant-based para o mundo.
A adoção, pelos consumidores, de carne vegetal produzida a partir de uma ampla variedade de culturas, como grão-de-bico e feijão-mungo, em vez de animais, pode trazer muitas vantagens para os esforços de Myanmar para mitigar o esgotamento dos recursos naturais. A pecuária industrial é um sistema inerentemente ineficiente que contribui para a devastação ecológica em escala global e local.
Produzir carne de frango, por exemplo, requer alimentar um animal com nove calorias de ração de frango, para obter apenas uma caloria de volta na forma de carne. Em vez de canalizar safras através de animais, os principais produtores de alimentos – incluindo marcas globais multibilionárias como Cargill e Nestlé – estão cada vez mais procurando maneiras inovadoras de fazer carne de plantas diretamente.
A Estratégia de Desenvolvimento Agrícola e Plano de Investimento de Myanmar já prioriza questões como diversificação de safras e desenvolvimento de infraestrutura. Essas decisões sábias, quando combinadas com recursos naturais abundantes e a proximidade de alguns dos maiores mercados consumidores do mundo, colocam a nação em uma trajetória para capitalizar esta oportunidade de crescimento econômico, se os produtores locais e líderes empresariais estiverem com visão de futuro o suficiente para aproveitar isto.
Ryan Huling é chefe de comunicações e programas do The Good Food Institute Asia Pacific. Anteriormente, ele atuou como Especialista Internacional em Nutrição e Sistemas Alimentares Sustentáveis para a Organização para Alimentos e Agricultura das Nações Unidas.
Tradução livre de: https://www.mmtimes.com/news/myanmar-poised-become-global-supplier-plant-based-meat-ingredients.html
Em 09 de dezembro de 2020

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